• Junior Valverde

ÍNDIA, MAIOR PRODUTOR DE VACINA CONTRA A COVID, GRITA: VACINO OUTROS PAÍSES OU MEU PRÓPRIO POVO?


Nações contam com o Instituto Serum da Índia, que produz 60% das vacinas do mundo a cada ano, como uma tábua de salvação para fornecê-los insumos para produção da vacina Oxford/AstraZeneca contra a COVID-19. Agora, o instituto indiano luta não apenas para atender às demandas mundiais, como também o próprio país natal. Sem investimento externo e até da OMS, o que fazer?


O ministro das Finanças da Índia, Nirmala Sitharaman, disse na segunda-feira que o governo local está concedendo ao Instituto Serum US$ 400 milhões em financiamento governamental adicional para ajudá-lo a aumentar a capacidade de fabricação de vacinas em meio à escassez.


Sitharaman também anunciou que a empresa farmacêutica indiana Bharat Biotech, outro grande fornecedor de vacinas COVID-19 na Índia, receberá uma doação de US$ 200 milhões do governo para aumentar seus suprimentos.


O apoio financeiro do governo dará um empurrão muito necessário para o atraso da campanha de vacinação não apenas no país, mas também no mundo. Ao mesmo tempo, os suprimentos adicionais de vacina podem fazer pouco para aliviar a crise COVID-19 sem precedentes que a Índia enfrenta atualmente.

Covishield: a vacina de Oxford produzida na Índia


O Instituto Serum está fazendo parceria com a AstraZeneca para fabricar a vacina COVID-19 da empresa farmacêutica britânica na Índia. O instituto denomina a versão indiana da vacina como Covishield, e é uma das quatro vacinas a serem aprovadas para distribuição global pela Organização Mundial de Saúde (OMS).


Depois de fechar acordos para suas vacinas no outono passado com a COVAX, uma instalação global que visa equalizar o acesso global à vacina COVID-19, o Instituto Serum planejou inicialmente vender uma parte significativa das doses que produz para países de renda média e baixa em todo o mundo Mas o plano atingiu um obstáculo no início deste ano.


Em fevereiro, o CEO Adar Poonawalla anunciou que o Instituto Serum havia "sido instruído" a parar de vender suas vacinas no exterior para priorizar as necessidades domésticas da Índia. Poonawalla não disse se foi o governo ou outra pessoa quem fez a encomenda, e o governo da Índia negou ter proibido a exportação de vacinas.


Ainda assim, as exportações de vacinas feitas na Índia diminuíram muito.


O Instituto Serum prometeu fornecer à COVAX (consórcio de governos e farmacêuticas coordenado pela Organização Mundial da Saúde (OMS) e do qual o Brasil faz parte, 1,1 bilhão de doses de vacina, incluindo 100 milhões de doses de vacina até maio. O Instituto agora tem poucas chances de cumprir essa meta. Até terça-feira, já exportou 19,6 milhões de vacinas para a COVAX.


Poonawalla diz que a incapacidade do Instituto Serum de exportar vacinas para o exterior também prejudicou sua capacidade de aumentar a produção para fins domésticos.


“Deveríamos exportar [nossas vacinas] e obter financiamento de países exportadores, mas agora que isso não está acontecendo, temos que encontrar outras formas inovadoras de aumentar nossa capacidade”, disse Poonawalla a uma emissora indiana em 7 de abril.


Na entrevista, Poonawalla pediu ao governo da Índia US$ 400 milhões para ajudar o Instituto Serum a aumentar sua capacidade de fabricação de 60 milhões para 70 milhões de doses por mês para uma projeção de 100 milhões de doses por mês.


“Estamos priorizando as necessidades da Índia no momento e ainda não somos capazes de fornecer ... todos os indianos que precisam”, disse ele.


Enquanto isso, Poonawalla também acusou os EUA de acumular matérias-primas para vacinas em detrimento do Instituto Serum. Em fevereiro, o presidente dos EUA, Joe Biden, invocou a Lei de Produção de Defesa para reforçar a capacidade de fabricação de vacinas dos EUA, mas Poonawalla afirma que a medida prejudicou a capacidade de sua empresa de acessar matérias-primas essenciais, como bolsas e filtros.


"Eu humildemente peço a você [o presidente Biden] que levante o embargo às exportações de matéria-prima dos EUA para que a produção de vacinas possa aumentar", escreveu ele em um tweet na sexta-feira passada.


Em uma entrevista ao meio de comunicação indiano The Business Standard na semana passada, Poonawalla disse que a proibição de exportação dos EUA prejudicou a capacidade do Instituto Serum de fabricar uma vacina para o fabricante norte-americano Novavax, sem mencionar se reduziu a produção da vacina da AstraZeneca.

Crise na Índia


O novo financiamento governamental do Instituto Serum pode ajudá-lo a aumentar a capacidade de fabricação, mas a crise COVID-19 da Índia e o acesso expandido às vacinas COVID-19 apresentam novos desafios.


Na terça-feira, a Índia relatou mais de 259.000 novos casos de COVID-19, seu sexto dia consecutivo acima do limite de 200.000 casos. Antes da atual onda de infecções, a Índia nunca registrou mais de 100.000 casos por dia.


O aumento da contagem de casos está levando o sistema de saúde da Índia ao colapso total. Na segunda-feira, a Índia relatou um recorde de 1.761 mortes relacionadas ao COVID-19, e os hospitais em todo o país estão com poucos suprimentos e sendo sobrecarregados pelo ataque de novas infecções.


Em meio à crise, o primeiro-ministro Narendra Modi anunciou na terça-feira que a Índia está abrindo a elegibilidade da vacina para qualquer pessoa com mais de 18 anos em 1º de maio.


Não está claro como a abertura da elegibilidade da vacina para quase 1 bilhão de pessoas na Índia aliviará a escassez de vacinas existente, que permanece aguda em estados de todo o país.


Até hoje, a Índia distribuiu 127 milhões de vacinas aos seus cidadãos, o suficiente para uma dose para 8% de sua população. Os EUA, em comparação, administraram mais de 211 milhões de doses aos seus cidadãos, com 39,9% da população recebendo pelo menos uma dose.


Já no Brasil, por sua vez, 27.173.331 pessoas já receberam a primeira dose de vacina contra a Covid-19. O número representa 12,83% da população brasileira. A segunda dose já foi aplicada em 10.718.372 pessoas (5,06% da população do país) em todos os estados e no Distrito Federal.


Mas, além de a Índia fornecer mais financiamento para seus fabricantes domésticos de vacinas, o governo aprovou a vacina russa Sputnik V na semana passada para uso doméstico, ao mesmo tempo que abriu a porta para outros fabricantes estrangeiros venderem suas vacinas no país.


Não está claro como a abertura da elegibilidade da vacina para quase 1 bilhão de pessoas na Índia aliviará a escassez de vacinas existentes, que permanece aguda em estados de todo o país.


Até terça-feira, a Índia distribuiu 127 milhões de vacinas aos seus cidadãos, o suficiente para uma dose para 8% de sua população. Os EUA, em comparação, administraram mais de 211 milhões de doses aos seus cidadãos, com 39,9% da população recebendo pelo menos uma dose.


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