• Junior Valverde

BUSINESS TO UNIVERSITY (B2U): A NOVA FORMA DE INOVAR DA SEVEN JOIN QUE UNE EMPRESAS E ACADÊMICOS



Há uma explosão no número de acordos de pesquisa entre empresas e universidades, principalmente diante da queda massiva dos gastos corporativos com P&D. As companhias estão recorrendo ao mundo acadêmico para desempenhar esse papel, buscando acesso às melhores mentes científicas em diferentes áreas de atuação. Na Seven Join estamos fomentando o "casamento" desses acordos. Saiba agora como estão se tornando realidade!


Diante de um apoio governamental mais mesquinho à pesquisa acadêmica (inclusive em tempos de pandemia) e aos apelos para que contribuam mais para suas economias locais, as universidades têm sido mais receptivas a este novo modelo de negócio. Ao invés de projetos pontuais, o mundo acadêmico e as empresas tornaram-se muito mais interessados ​​em estabelecer relacionamentos colaborativos de longo prazo.


Tenho visto essas relações tomando forma não apenas nas principais instituições de tecnologia do Brasil, como também do exterior. Ouço falar desses acordos regularmente, tanto de administradores de universidades e chefes de fundações que financiam pesquisas científicas, como de CEOs de empresas líderes.


Apesar de alguns obstáculos, como a criação de um acordo de pesquisa mestre flexível, mas construtivo, que leva em conta o potencial de propriedade intelectual (PI). o que mais escuto com frequência é que nenhum dos lados deseja um modelo transacional que exija uma negociação toda vez que outro projeto de pesquisa estiver sendo considerado.


Em vez disso, eles querem um modelo de relacionamento de longo prazo - de maneira durável e cooperativo - que permita às empresas fazerem parceria com o mundo acadêmico de um jeito em que ambos os lados sigam continuamente conectados à pesquisa em estágio inicial e que possam acelerar a tradução dessa mesma pesquisa em novos produtos para impulsionar os negócios das empresas afiliadas.


Em resumo, é como se a universidade se tornasse o braço direito de qualquer companhia e, juntas, planejam agora como ganhar o mundo e beneficiar a sociedade na qual estão inseridas.


"A Seven Join, consultoria de inovação da nova economia e na qual eu lidero, já abraçou o B2U e é especializada nesse processo de parcerias entre grandes companhias e as 15 maiores universidades de tecnologia do Brasil, entre outras." (Junior Valverde)




Mapeamento das oportunidades de negócios


Realizamos a busca pelos principais polos de Pesquisa & Desenvolvimento (P&D) de grandes companhias que também estejam localizados próximos as grandes universidades, estimulando posteriormente o acordo de colaboração entre eles.


Um exemplo vindo do exterior é o Vale do Silício, com sua proximidade da Universidade de Stanford e da Universidade da Califórnia (Berkeley). Lá existe o paradigma para ecossistemas de inovação. Outro exemplo é Minneapolis (EUA), com a Universidade de Minnesota e seu dedicado Centro de Dispositivos Médicos Earl E. Bakken, que continua a desenvolver um dos maiores agrupamentos de tecnologia médica do mundo.


Nos últimos 10 a 15 anos, o movimento para lugares como esse tem se acelerado muito à medida que as empresas reconhecem a importância de estar onde a ação está. A Grande Boston, lar de 55 instituições de ensino superior, atraiu uma série de empresas na área de saúde e outros setores. Eles incluem a Pfizer, que estabeleceu um de seus maiores centros de pesquisa lá em 2014, e a Philips Healthcare, que mudou sua sede de P&D nos EUA de Westchester County, Nova York, para Cambridge em 2015,


Gigantes como Facebook, Twitter e Amazon estabeleceram sedes na Costa Leste ou abriram escritórios de engenharia e P&D na área, juntando-se ao Google, IBM, Schlumberger, Microsoft, Comcast e Oracle, entre outros.


Semeamos a pesquisa em estágio inicial


Em vez de apenas monitorar a pesquisa em estágio inicial nas universidades e atacar quando algo de interesse acontece para surgir, as empresas inteligentes semeiam cada vez mais em áreas de interesse para elas.


No passado, algumas grandes empresas administravam seus próprios programas internos de pós-doutorado sem qualquer conexão concreta com um grupo de pesquisa acadêmica ou patrocinavam alunos de doutorado por motivos filantrópicos, mas sem se envolverem diretamente no progresso dos alunos.


Um modelo mais atraente está surgindo: a empresa entra em contato com a Seven Join para financiar ou co-financiar candidatos a doutorado ou pesquisadores de pós-doutorado que estudam problemas científicos difíceis ou novas áreas de tecnologia de interesse para a empresa, e seus cientistas ou engenheiros são co-mentores dos pesquisadores com os membros do corpo docente.


Se algo promissor surgir, então mais financiamento virá diretamente da empresa ou por meio de uma proposta colaborativa da universidade e da empresa a uma agência governamental.

Cultivamos instituições, não apenas indivíduos


Normalmente, as empresas buscam projetos pontuais. Agora, modelos cooperativos mais duráveis ​​estão surgindo, permitindo que as empresas permaneçam conectadas a instituições a fim de fomentar relacionamentos de pesquisa de longo prazo em projetos de interesse específicos à medida que surgem.


Por exemplo, depois que representantes da Philips Healthcare se mudaram para Boston, eles se encontraram e conheceram vários membros do corpo docente da Escola de Engenharia da Universidade de Boston.


Logo em seguida, um projeto com financiamento de vários anos foi desenvolvido para enfocar uma questão de ciência fundamental na medicina personalizada. Um acordo de licenciamento foi negociado com antecedência, estipulando que qualquer propriedade intelectual emergente deve ser convertida em um produto dentro de um determinado período de tempo ou seria revertido para propriedade exclusiva da universidade.


Outro exemplo é a Red Hat, líder mundial em soluções de código aberto que acaba de inaugurar um “laboratório de inovação aberta” em Boston. A empresa agora criou uma parceria formal de U$ 5 milhões com a Universidade de Boston para avançar na pesquisa e educação em código aberto e tecnologias emergentes, incluindo computação em nuvem, aprendizado de máquina e automação e big data.


Os fundos variam desde a co-supervisão de alunos de doutorado e pós-doutorado até o financiamento de projetos colaborativos com professores sob a égide do que é chamado de Open Cloud Computing Initiative.


A BU e a Red Hat licenciarão em conjunto a tecnologia co-desenvolvida, enquanto cada parte retém os direitos exclusivos da propriedade intelectual pré-existente. Além disso, a propriedade intelectual desenvolvida exclusivamente pela Universidade de Boston ou Red Hat será propriedade de qualquer organização que empregue o inventor.


O objetivo disso tudo não é apenas estabelecer um relacionamento duradouro com o mundo acadêmico, mas também criar um canal de estudantes de graduação que considerarão seriamente empregos na empresa.

Olhamos além dos suspeitos usuais


As empresas também reconhecem que os melhores talentos não se limitam a apenas um punhado de escolas. Muitas vezes a solução pode vir também de pequenas companhias que já fazem parte da sociedade na qual estão inseridas.


Potenciar a sinergia entre empresas, universidade e a comunidade local é um grande avanço na busca por soluções que, posteriormente e com sucesso, poderão ser implementadas mundo afora.

Definimos um ponto comum sobre questões de sigilo


A forma como a não divulgação é frequentemente abordada continua a ser um obstáculo para uma cooperação mais frutífera entre grandes companhias e o mundo acadêmico, levando a mal-entendidos e suspeitas de ambos os lados.


Compreensivelmente, as empresas desejam acordos de não divulgação ou confidenciais para manter os avanços fora do alcance dos concorrentes. Mas as propostas podem empregar linguagem geral que parece restringir os membros do corpo docente de discutir campos inteiros (como sistemas sem fio ou cuidados intensivos) com qualquer pessoa que não seja os representantes da empresa.


Além disso, os acordos são geralmente mediados por administradores da universidade (um reitor, um vice-presidente de pesquisa, o conselheiro geral ou o chefe de transferência de tecnologia da escola), não o corpo docente que deve operar de acordo com os acordos.


Isso cria o potencial para o corpo docente violar inadvertidamente um contrato de sigilo, antagonizando a empresa e inibindo o desenvolvimento de um relacionamento mais duradouro.


Como esses mal-entendidos podem ser evitados?


Os acadêmicos devem entender que as empresas raramente pretendem impor restrições gerais a campos inteiros de investigação. As universidades e as pessoas que realmente intermediam os acordos devem educar o corpo docente sobre o que as oportunidades realmente implicam.


As empresas devem concordar em ser o mais específicas possível nas reuniões com o corpo docente e especificar exatamente quais informações em discussão consideram estar sujeitas ao acordo de confidencialidade.


Isso é o que uma empresa de saúde fez, por exemplo e recentemente, ao chegar a um acordo com a Universidade de Boston. O primeiro rascunho (da empresa) queria que o contrato cobrisse uma ampla gama de tópicos gerais (por exemplo, diagnósticos médicos). O acordo final estipulava que a empresa explicaria durante cada reunião com o corpo docente o que era confidencial e estava sujeito ao acordo.


Acreditamos em um licenciamento de patente mais flexível


As universidades às vezes pensam que as empresas estão procurando patentes de baixo custo, e as empresas muitas vezes sentem que as universidades têm expectativas irrealistas sobre o valor comercial das patentes.


O que ambos precisam entender?

  • As universidades devem reconhecer que uma patente não é um produto. A comercialização pode ser um processo longo e caro suportado pela empresa e nem todas as propriedades intelectuais licenciadas acabam sendo incorporados a um produto final.

  • Da mesma forma, as empresas devem reconhecer que, quando um produto tem sucesso comercial, as universidades que contribuíram para as patentes usadas pelo produto, compreensivelmente, desejam ser recompensadas de forma justa por sua parte nele.

A compreensão está felizmente crescendo em ambos os lados


Os modelos que estão ressoando incluem permitir que a empresa tenha direitos exclusivos de patente sem royalties e pagar royalties da licença da universidade ou quantias fixas específicas se a receita da patente exceder algum limite negociado.


Obviamente, as universidades ainda precisam negociar por quanto tempo uma empresa pode ter direitos de patentear sem convertê-la em um produto antes de devolver os direitos à universidade.


A universidade também deve negociar em quais setores da indústria a empresa terá o direito de aplicar a patente, liberando a universidade para oferecê-la a empresas fora desses setores.


Por exemplo, uma patente que foi licenciada para uma empresa de dispositivos médicos também pode ter aplicações em robótica industrial - usos que a empresa de dispositivos médicos nunca buscará.


Negociamos e intermediamos renegociações com boa fé


Em muitos casos, uma patente pode estar embutida em um dispositivo complexo que compreende várias outras patentes. Por exemplo, várias centenas de patentes vão para um iPhone da Apple ou mesmo algo que soe tão simples como um medicamento ou dispositivo de diagnóstico.


Determinar o valor preciso de uma única patente em tais produtos é virtualmente impossível. Qual porcentagem do valor do iPhone reside nos materiais especiais que vão para sua tela?


Normalmente, uma empresa e uma universidade concordam inicialmente com os termos de royalties para uma patente específica e renegociam os termos assim que um produto real que emprega a patente específica, bem como muitos outros, surge e seu nível de sucesso é claro.


Mas essas negociações costumam ser controversas. A universidade pode sentir que a empresa os está rebaixando, e a empresa pode pensar que a universidade está iludida sobre a contribuição da patente para o sucesso do produto.


Esses conflitos são mais prováveis ​​no antigo modelo transacional único porque, no momento em que um produto surge, a empresa não está mais realizando projetos com a instituição.


Sob o novo modelo de colaboração (B2U), já sinto que essa dinâmica ocorrerá menos. Nenhuma das partes desejará comprometer um relacionamento que poderia ser muito mais valioso para ambas as partes no longo prazo do que uma única peça de propriedade intelectual.


Eliminamos a divisão cultural


A distinção entre desenvolvimento comercial e pesquisa em estágio inicial tem sido tradicionalmente vista como uma diferença definidora entre os valores da cultura corporativa e da cultura universitária: o resultado final versus o avanço do conhecimento e o treinamento da próxima geração de cientistas sem levar em conta o lucro.


Nos últimos anos, no entanto, ambos os lados se aproximaram, encontrando-se em algum ponto intermediário à medida que suas missões evoluíam. Cada vez mais as empresas reconhecem que, para atrair os melhores e mais brilhantes talentos, devem criar organizações orientadas para um propósito alinhadas com valores como trabalho significativo e utilidade social.


Da mesma forma, as universidades veem seu papel se estender além do ensino e da pesquisa pura para enfrentar desafios sociais e contribuir para o crescimento econômico. O objetivo final é definir por “descoberta, design, inovação, empreendedorismo e impacto social”.

Nas instituições em que a Seven Join atua, construímos nosso programa em torno do conceito de criação de “profissionais sociais” que se dedicam a usar sua base de conhecimento para melhorar não apenas a empresa parceira, mas a sociedade como um todo.


Em vez de divergir sobre se a prioridade intelectual mais alta deve ser o lucro ou o conhecimento em prol do conhecimento, empresas e universidades podem se unir em torno de noções compartilhadas do bem comum.


Tanto a indústria quanto a academia podem se beneficiar com a cooperação de longo prazo. As empresas ganharão maior acesso a pesquisas de ponta e talentos científicos em um momento em que os orçamentos corporativos de P&D estão cada vez mais sob pressão.


A partir de agora, universidades vão obter acesso a apoio financeiro e parceiros de pesquisa em um momento em que o financiamento do governo está diminuindo. Mais importante ainda, a sociedade se beneficiará de um fluxo de avanços anteriormente inimagináveis - em ciências da vida, engenharia biomédica, comunicações, ciências ambientais, inteligência artificial e muito mais - que irão melhorar muito a vida de todos.


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