• Junior Valverde

OS NFTs ESTÃO SACUDINDO O MUNDO DA ARTE E PODEM AGITAR MUITO MAIS!


Entenda agora o que são os NTFs, por quê estão movimentando o mundo da arte e fazendo artistas lucrarem milhões em obras digitais.


Apenas alguns meses atrás, Jazmine Boykins estava postando sua arte online gratuitamente. As animações dos sonhos da artista digital de 20 anos sobre a vida negra estavam atraindo muitos gostos, comentários e compartilhamentos, mas não muito dinheiro, além do dinheiro que ela ganhava vendendo brindes com seus designs entre as aulas na North Carolina A&T State University.


Mas Boykins recentemente vendeu as mesmas peças por milhares de dólares cada, graças a uma tecnologia emergente que derrubou as regras de propriedade digital: NFTs, ou tokens não fungíveis.


Os NFTs - tokens digitais vinculados a ativos que podem ser comprados, vendidos e negociados - estão permitindo que artistas como Boykins lucrem com seu trabalho com mais facilidade do que nunca.


“No início, eu não sabia se era confiável ou legítimo”, diz Boykins, que usa o apelido online “BLACKSNEAKERS” e que vendeu mais de US$ 60.000 em arte NFT nos últimos seis meses. “Mas ver a arte digital sendo comprada por esses preços é espantoso. Isso me deu coragem para continuar. ”


Os NFTs estão tendo seu grande momento: colecionadores e especuladores gastaram mais de US$ 200 milhões em uma série de obras de arte baseadas em NFT, memes e GIFs apenas no mês passado, de acordo com o market tracker NonFungible.com, em comparação com US$ 250 milhões em 2020.


E isso foi antes de o artista digital Mike Winkelmann, conhecido como Beeple, vender uma peça por um recorde de US$ 69 milhões na famosa casa de leilões Christie's em 11 de março - o terceiro maior preço já obtido por qualquer artista vivo, depois de Jeff Koons e David Hockney.


Os NFTs são mais bem compreendidos como arquivos de computador combinados com prova de propriedade e autenticidade, como uma escritura. Como as criptomoedas como o Bitcoin, elas existem em um blockchain - um livro-razão digital à prova de violação.


Mas, como os dólares, as criptomoedas são "fungíveis", o que significa que um bitcoin sempre vale o mesmo que qualquer outro bitcoin. Por outro lado, os NFTs têm avaliações exclusivas definidas pelo licitante mais alto, assim como um Rembrandt ou um Picasso.


Artistas que desejam vender seu trabalho como NFTs precisam se inscrever em um mercado e, em seguida, “cunhar” tokens digitais carregando e validando suas informações em um blockchain (normalmente o blockchain Ethereum, uma plataforma rival do Bitcoin). Fazer isso normalmente custa entre US$ 40 e US$ 200. Eles podem então listar sua peça para leilão em um mercado NFT, semelhante ao eBay.

À primeira vista, todo o empreendimento parece absurdo: colecionadores de dinheiro pagando de seis a oito dígitos por obras que muitas vezes podem ser vistas e compartilhadas online gratuitamente.


Os críticos rejeitaram a mania da arte NFT como apenas a bolha mais recente, semelhante à mania de expansão e queda deste ano em torno de "ações de memes" como a GameStop. O fenômeno está atraindo uma estranha mistura não apenas de artistas e colecionadores, mas também de especuladores que procuram enriquecer com a última moda.


Pode ser uma bolha?


Pode, mas muitos artistas digitais, cansados ​​depois de anos de criação de conteúdo que gera visitas e engajamento em plataformas da Big Tech como Facebook e Instagram, sem receber quase nada em troca, mergulharam de cabeça na mania.


Esses artistas de todos os tipos - autores, músicos, cineastas - vislumbram um futuro no qual os NFTs transformarão seu processo criativo e como o mundo valoriza a arte, agora que é possível realmente "possuir" e vender arte digital pela primeira vez.


“Você terá tantas pessoas de diferentes origens e gêneros vindo para compartilhar sua arte, se conectar com as pessoas e, potencialmente, construir uma carreira”, diz Boykins.


“Os artistas dedicam muito do seu tempo - e deles próprios - ao trabalho. Para vê-los compensados ​​em uma escala adequada, é realmente reconfortante”. Enquanto isso, os tecnólogos dizem que os NFTs são o último passo em direção a uma revolução de blockchain há muito prometida que poderia transformar radicalmente o capitalismo de consumo, com implicações importantes para tudo, desde empréstimos imobiliários a saúde.


A arte digital há muito foi subestimada, em grande parte porque está disponível gratuitamente. Para ajudar os artistas a criar valor financeiro para seu trabalho, os NFTs adicionam o ingrediente crucial da escassez.


Para alguns colecionadores, se eles sabem que a versão original de algo existe, eles são mais propensos a ansiar pela peça "autêntica". A escassez explica por que colecionadores de cards de beisebol, por exemplo, estão dispostos a pagar US$ 3,12 milhões por um pedaço de papelão com uma foto de Honus Wagner, um lendário Pittsburgh Pirate.


É também por isso que os sneakerheads ficam obcecados com os últimos lançamentos de edição limitada da Nike e Adidas, e por que o "irmão farmacêutico" Martin Shkreli comprou a única cópia de Era uma vez em Shaolin do Wu-Tang Clan por US$ 2 milhões em 2015.


Mas cards de beisebol, tênis e aquele CD do Wu-Tang existem no espaço físico, então é mais fácil entender por que eles valem alguma coisa. Pode ser mais difícil entender por quê a arte digital, ou qualquer outro arquivo digital, tem valor.


Alguns colecionadores de arte digital dizem que estão pagando não apenas pelos pixels, mas também pelo trabalho dos artistas digitais - em parte, o movimento é um esforço para legitimar economicamente uma forma de arte emergente.


“Eu quero que você vá para minha coleção e diga: 'Oh, essas são todas coisas únicas que se destacam'”, diz Shaylin Wallace, uma artista e colecionadora do NFT de 22 anos.


“O artista trabalhou muito nisso - e foi vendido pelo preço que merecia.” O movimento também está tomando forma depois que muitos de nós passamos a maior parte do ano passado online. Se quase todo o seu mundo for virtual, faz sentido gastar dinheiro em coisas virtuais.

A base para o boom da arte digital foi lançada em 2017 com o lançamento dos CryptoKitties - pense em Beanie Babies digitais. Os fãs gastaram mais de US $ 32 milhões coletando, comercializando e criando essas imagens de gatos de desenho animado com olhos arregalados.


Enquanto isso, os videogames têm despejado dinheiro em atualizações cosméticas para seus avatares - os jogadores do Fortnite gastaram uma média de US$ 82 em conteúdo no jogo em 2019 - disseminando ainda mais a ideia de gastar dinheiro do mundo real em bens digitais.


Ao mesmo tempo, as criptomoedas estão crescendo em valor, alimentadas em parte por entusiastas de celebridades como Elon Musk e Mark Cuban. O Bitcoin, por exemplo, subiu mais de 1.000% no ano passado, e qualquer coisa remotamente cripto-adjacente - incluindo NFTs - está sendo varrida por essa mania.


Percebendo uma oportunidade, os empreendedores de tecnologia e irmãos Duncan e Griffin Cock Foster em março último lançaram um mercado de arte NFT chamado Nifty Gateway. Na época, a arte NFT estava apenas esquentando em alguns círculos, mas era difícil para os novatos comprar, vender e trocar peças.


O Nifty Gateway priorizou a acessibilidade e a usabilidade, ajudando a fomentar uma adoção mais ampla. “Foi um estágio tão inicial que não tínhamos muitas expectativas sobre como isso iria acabar”, diz Duncan Cock Foster. Mas os usuários do Nifty Gateway acabaram comprando e vendendo mais de US $ 100 milhões em arte durante seu primeiro ano. Plataformas semelhantes, como SuperRare, OpenSea e MakersPlace, viram picos semelhantes; eles normalmente embolsam de 10% a 15% das vendas iniciais.


Grandes empresas e celebridades estão entrando em ação: NBA Top Shot, a plataforma oficial da National Basketball Association para comprar e vender destaques baseados em NFT (embalados como cartões de negociação digitais), acumulou mais de US$ 390 milhões em vendas desde seu lançamento em outubro, de acordo com a controladora Dapper Labs.


O astro do futebol Rob Gronkowski vendeu os cartões colecionáveis ​​da NFT dos destaques do Super Bowl por mais de US $ 1,6 milhão; a banda de rock Kings of Leon ganhou mais de US$ 2 milhões com a venda de músicas NFT. O fundador do Twitter, Jack Dorsey, colocou seu primeiro tweet em leilão como um NFT, e espera-se que seja vendido por pelo menos US $ 2,5 milhões.


Os últimos meses têm sido um frenesi crescente, com novas altas quase que diariamente. Talvez Beeple tenha colocado melhor depois de seu leilão recorde: "Estou muito impressionado agora", disse ele aos fãs e colaboradores reunidos no aplicativo de bate-papo Clubhouse.


As chamadas baleias estão fazendo os maiores negócios no mundo da arte NFT. Esses investidores e evangelistas de criptomoedas com muito dinheiro podem se beneficiar financeiramente de divulgar qualquer coisa remotamente relacionada à criptografia.


“Um Winklevoss gastando 700 mil em um Beeple ou o que quer que seja muito gasto em marketing por uma ideia na qual estão investindo pesadamente”, diz o tecnólogo e artista Mat Dryhurst, referindo-se a Tyler e Cameron Winklevoss, dois conhecidos touros criptomoeda que compraram Nifty Gateway no final de 2019 por um valor não revelado.

Uma dessas baleias é Daniel Maegaard, um negociante de criptografia australiano que ganhou muito do que afirma ser uma fortuna de mais de US$ 15 milhões quando o valor do Bitcoin explodiu em 2017.


Maegaard comprou e vendeu milhões de dólares em arte digital e outros NFT- bens baseados, como um lote de $ 1,5 milhão de terra no Axie Infinity, um universo virtual. Embora Maegaard inicialmente tenha visto os NFTs como um meio de aumentar sua riqueza, ele se tornou um verdadeiro fã do trabalho, exibindo orgulhosamente sua coleção online e compartilhando com entusiasmo notícias de novas compras e vendas com seus seguidores.


Ele está particularmente ligado a uma peça chamada CryptoPunk 8348, uma imagem de um homem pixelizado que se parece vagamente com Walter White de Breaking Bad. Maegaard, que usa a obra como seu avatar nas redes sociais, recusou recentemente uma oferta de US$ 1 milhão pela peça. “As pessoas quase agora ligam esse personagem a mim”, diz ele. “É quase como se eu vendesse uma parte de mim mesmo se algum dia o vendesse.”


Mas mesmo os investidores, que veem a arte NFT apenas como um ativo a ser comprado na baixa e vendido na alta, estão colocando dinheiro no bolso dos artistas.


Andrew Benson, um artista que mora em Los Angeles, tem feito experiências com trabalho de vídeo digital psicodélico e problemático por anos. Ele conseguiu seu trabalho em museus e galerias, mas há muito tempo trabalha em uma empresa de software e é contratado por músicos como M.I.A. e Aphex Twin para se sustentar. “Por muito tempo, minha perspectiva foi que a melhor maneira de sobreviver como artista é não ter que sobreviver como artista”, diz Benson.


Um ano e meio atrás, quando seus planos de exibir uma nova série de vídeos falharam, Benson teve dúvidas sobre seu futuro no mundo da arte. “Eu estava pensando: Será que vou ter o trabalho de tentar fazer esse tipo de trabalho e encontrar lugares para exibi-lo?” ele lembra.


Então, em janeiro, um amigo que trabalha em uma plataforma NFT chamada Foundation pediu a Benson para enviar um artigo. Benson não pensou muito nisso, mas enviou um vídeo que, de outra forma, "teria ido para um site ou algo assim", diz ele. A peça - que se parece com um Rorschach colorido e cinético - foi vendida em 10 dias por US$ 1.250.


Desde então, Benson vendeu mais 10 obras na mesma faixa de preço. Ele agora está pensando em um futuro no qual ele poderia se sustentar inteiramente por meio de sua arte. “Isso realmente abalou minha visão de mundo, na verdade”, diz ele. “Ver este trabalho encontrar um contexto e um lugar onde seja importante me faz querer pensar mais como um artista.”


Muitos outros artistas que trabalham em estilos inovadores e às vezes controversos também estão recebendo um interesse sem precedentes dos colecionadores do NFT. Arte com renderizações 3D giratórias, esquemas de cores supersaturadas no estilo de rua e desenhos animados hiper-referenciais (e muitas vezes grosseiros) estão prosperando.


Essa estética impulsionada pela Internet está chamando a atenção tanto de uma geração mais jovem criada no Instagram quanto de uma cripto clientela que desperta a todo vapor.


“A arte de rua e os estilos contraculturais estão sendo usados ​​para reforçar a impressão que a maioria das pessoas de criptografia financeira têm de que são os‘ punks ’no mundo mais amplo de tecnologia e finanças”, diz Dryhurst.

Esses desenvolvimentos deixaram boquiabertos muitos no mundo da arte convencional. “Você tem muitos colecionadores tradicionais que olham para o espaço do NFT e não conseguem encaixá-lo em nenhum sistema de crença aceitável”, diz Wendy Cromwell, consultora de arte de Nova York.


“Estamos em um ponto de inflexão real: muitas das pessoas profundamente experientes no mundo da arte são mais velhas e não têm o interesse ou largura de banda mental para analisar a linguagem da Internet.”


Após a venda da Christie’s Beeple, no entanto, a casa de leilões rival Sotheby’s rapidamente anunciou sua própria parceria com o artista Pak da NFT, mostrando que mesmo que as potências da arte possam não entender o gênero, elas entendem seu potencial financeiro.


Com ou sem o apoio do estabelecimento, uma nova onda de artistas digitais está se unindo em comunidades unidas do NFT, ecoando gerações passadas de artistas em disciplinas e gêneros que se divertem e influenciam o pensamento, a abordagem e a produção uns dos outros.


“Há uma grande ética de generosidade acontecendo no espaço”, diz Benson. “Normalmente, no mundo da música independente ou das belas-artes, há uma sensação de que uma pessoa vai conseguir sair de uma cena. Com isso, há uma sensação de abundância onde realmente parece que todos podem se beneficiar. ”


Em alguns casos, as baleias e peixinhos nadam juntos. O comprador da peça Beeple de US$ 69 milhões acabou sendo um grupo de colecionadores chamado Metapurse, dois investidores anônimos baseados em Cingapura que têm experimentado modelos de propriedade coletiva orientados para a tecnologia.


Em janeiro, a dupla comprou 20 obras de arte Beeple, colocou-as em um museu virtual que pode ser visitado gratuitamente e, em seguida, fracionou seu novo empreendimento em fichas que agora são co-propriedade de 5.400 pessoas. Desde então, seu valor aumentou seis vezes em 16 de março.


A dupla está considerando um movimento semelhante com sua compra mais recente para as manchetes, que eles esperam exibir em um museu virtual de última geração. A ideia, diz o co-parceiro do Metapurse, Twobadour, é “abrir tanto a experiência da arte quanto sua propriedade para todos”.

Mesmo que artistas, colecionadores e especuladores se beneficiem da mania NFT, o fenômeno tem seu lado negro. As barreiras de entrada - custa dinheiro e requer conhecimento de tecnologia para vender um NFT - podem impedir que alguns criadores participem da ação.


Muitos estão preocupados que os jovens artistas negros em particular sejam deixados de fora, já que há muito tempo foram marginalizados no mundo da arte “tradicional”. Os especialistas jurídicos estão lutando para determinar como as leis de direitos autorais existentes irão interagir com esta nova tecnologia, já que alguns artistas tiveram seus trabalhos copiados e vendidos como um NFT sem sua permissão.


“É uma outra plataforma para as pessoas tirarem proveito do trabalho de outras pessoas”, diz o artista Connor Bell, cujo trabalho foi plagiado e postado em um mercado NFT.


Depois, há as preocupações ambientais. A criação de NFTs requer uma quantidade enorme de capacidade de computação bruta, e muitos dos farms de servidores onde esse trabalho acontece são alimentados por combustíveis fósseis.


“O impacto ambiental do blockchain é um grande problema”, diz Amy Whitaker, professora assistente de administração de artes visuais na Universidade de Nova York, embora alguns defensores da criptomoeda argumentem que esses temores são exagerados.


Teoricamente, artistas preocupados com o clima poderiam mudar para alguma plataforma alternativa de blockchain com menos impacto ambiental. Eles já estão encontrando maneiras de dobrar a tecnologia NFT de outras maneiras benéficas. Alguns, por exemplo, estão configurando seus tokens para que sejam compensados ​​toda vez que seu trabalho for revendido, como um ator recebendo um cheque de royalties quando seu programa vai ao ar novamente.


A startup de tecnologia taiwanesa Bitmark deu início a um programa semelhante ao NFT para conceder direitos e royalties a produtores musicais de todo o mundo. E os artistas que ingressam em sites de mídia social baseados em NFT, como Friends With Benefits, recebem propriedade fracionada da plataforma e podem receber compensação direta pelo trabalho que criam por meio da rede, em nítido contraste com gigantes da tecnologia existentes como Facebook e Instagram.


Para os evangelistas da tecnologia, entretanto, o frenesi do NFT é apenas mais uma evidência de suas crenças de longa data de que a criptomoeda e as plataformas de blockchain de maneira mais ampla têm o poder de mudar o mundo de maneiras profundas.


A tecnologia Blockchain já foi implementada na tentativa de tornar a votação mais segura em Utah, combater a fraude de seguro na Nationwide Insurance e proteger os dados médicos de várias empresas de saúde dos EUA.


Os defensores dizem que também pode ajudar as empresas a garantir transparência em suas cadeias de suprimentos, agilizar os esforços de ajuda mútua e reduzir o preconceito em processos de solicitação de empréstimos historicamente racistas.


“O impacto social potencial… é tão importante que devemos fazer tudo ao nosso alcance para torná-lo gerenciável, ambientalmente e de outra forma”, diz Whitaker.


“As novas tecnologias idealistas são sempre realmente imperfeitas em sua implantação: elas podem ter um boom especulativo e as pessoas podem fazer mau uso delas de maneiras desagradáveis”, acrescenta ela. “Tento me concentrar no que é possível.”


*As informações e análises são da revista norte-americana Time.


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